據法新社6日報道,美國國家航空航天局(NASA)發射的冥王星探測器“新地平線”經過近9年的星際旅程即將抵達冥王星,6日從休眠狀態“蘇醒”,開始替人類第一次近距離觀察這個離地球最遙遠的太陽系星球。
  據“新地平線”探測器任務主管,約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室科學家艾麗斯·鮑曼介紹,“新地平線”目前狀態健康,正在外太空平靜地穿行。
  “新地平線”是在2006年1月19日下午從美國佛羅里達州搭乘“宇宙神號”火箭成功發射升空的。目前,已歷經約48億公里的航程。
  截至12月6日,“新地平線”已休眠1873天,是其整個星際旅程的三分之二時間,以降低能耗保證後續運行。在其星際旅途中,每隔幾個月,科學家就會喚醒它一次,以檢查其系統是否能正常運作。
  在“新地平線”6日從休眠狀態“蘇醒”後,其電腦向地球發出了信息,耗時4個多小時抵達。科學家試圖通過“新地平線”號瞭解冥王星的全球地質分佈以及地形結構,同時調查冥王星的數顆衛星。
  “新地平線”上載有7件探測設備,包括紅外和紫外光譜儀、彩色照相機、高分辨率望遠鏡照相機和空間探測器等。
  為所有設備提供動力的是一臺放射性同位素熱電產生器。
  在12月6日蘇醒後,“新地平線”號探測器再花6個月的時間,至明年7月就能抵近冥王星。
  在觀測完冥王星後,“新地平線”還將對冥王星所屬柯伊伯帶的其他太空物體進行探索,目前科學家已識別出距離冥王星15億公里的三個可能存在的物體。
  據《中國日報》  (原標題:冥王星探測器飛行9年後開始工作)
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